16: Vaylats a Cahors

Lo splendore di Cami Ferrat

 

MILENA DELLA PIAZZA, DIDIER HEUMANN, ANDREAS PAPASAVVAS

 

Abbiamo diviso il percorso in diversi tratti, per facilitare la visibilità. Per ogni tratto, le mappe danno il percorso, le pendenze trovate sul percorso, e lo stato del GR65. I percorsi sono stati disegnati sulla piattaforma “Wikilocs”. Oggi non è più necessario andare con mappe dettagliate in tasca o in borsa. Se si dispone di un telefono cellulare o tablet, è possibile seguire facilmente il percorso in diretta.

Per questo percorso, ecco il link:

https://fr.wikiloc.com/itineraires-randonnee/du-puy-en-velay-a-st-privat-dallier-par-le-gr65-29068056

Questo non è ovviamente il caso per tutti i pellegrini di sentirsi a proprio agio con la lettura del GPS e dei percorsi su un laptop, e ci sono ancora molti posti in Francia senza un Connessione internet. Pertanto, trovarai nel futuro un libro su Amazon che tratta di questo viaggio. Per il momento questo libro è disponibile solo nelle versioni francese e inglese: Le Chemin de Compostelle en France. V. Du Puy-en-Velay à Cahors par le GR65.

Se vuoi vedere solo gli alloggi della tappa, vai direttamente in fondo alla pagina.

L’intera rete che costituisce le vie di Saint-Jacques de Compostelle in Francia è riconosciuta dal patrimonio mondiale. La decisione di iscrivere i Cammini di Santiago de Compostela in Francia nell’elenco del patrimonio risale al 1998. Con questa iscrizione l’Unesco desidera richiamare l’attenzione sull’eccezionale valore universale di questo patrimonio. Per fare ciò, sono stati selezionati monumenti o tratti di cammini. Il percorso si avvicina a Cahors, il centro più grande della Via Podiensis, con i suoi 22.000 abitanti. Il viaggio da Bach a Cahors, i 26 km del Cami Ferrat sono dichiarati Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO. Lo stesso vale per la cattedrale di St Etienne e il Ponte Valentré a Cahors. Il percorso sale verso nord e la pianura del Lot.

Il percorso attraversa una zona dove praticamente non ci sono villaggi. Di qui passa l’autostrada A20, l’occitana, da Limoges a Tolosa. Siamo ancora nel dipartimento del Lot. A Cahors, saremo quasi a metà strada tra Puy-en-Velay e St Jean-Pied-de Port. Sia che veniate da Bach o da Vaylats, vi ritroverete rapidamente nella foresta sul GR65 chiamato qui Cami Ferrat. Questo percorso evita i luoghi di insediamento umano, il che aggiunge mistero a questa parte dolcemente collinare del causse.

Per i romani la via era la Via, una via solida, affidabile, solitamente diritta per il passaggio di carri, soldati e cavalli. Questi binari erano spesso “ferrati” (lou cami ferrât, in occitano, duri come il ferro), in altre parole rinforzati con un rivestimento duro e compatto, il più delle volte inghiaiato. Quando si parla di strade romane, la parola che viene fuori più spesso è : “è tutto dritto”. Quando Giulio Cesare invase la Gallia, fece costruire queste strade per spostare rapidamente le sue truppe in tutto il territorio. In epoca medievale, il Cami Ferrat da qui era un’importante via di pellegrinaggio che collegava Rocamadour al sud della Francia, e oltre, Roma e la Terra Santa.

Il Cami Ferrat è soprattutto una strada sterrata larga e poco sassosa, ma a volte cambia struttura durante il percorso, soprattutto quando le querce sono un po’ più fitte rispetto ai margini del bosco e le pietre prendono il sopravvento sulla terra.

Difficoltà del percorso: I dislivelli (+314 metri /-470 metri) sono bassi. Il profilo della tappa è ora a vantaggio del camminatore. Non ci sono grossi dossi, tranne uno a metà. Altrimenti il cammino ondeggia dolcemente. Solo una severa e impegnativa discesa su Cahors segna la fine della tappa.

Notevole tappa per il pellegrino! Il Cami Ferrat è innanzitutto cammini larghi. Poco asfaltato, il sogno, vero?:

  • Asfalto: 3.1 km
  • Cammini: 20.9 km

A volte, per motivi logistici o scelta dell’alloggio, queste tappe mescolano percorsi effettuati in giorni diversi e diverse stagioni, poiché siamo passati più volte sulla Via Podiensis. Allora, i cieli, la pioggia o gli aspetti del paesaggio possono variare. Ma, generalmente, non è così, e questo modo di fare non cambia la descrizione del corso.

È molto difficile specificare con certezza le pendenze dei percorsi indipendentemente dal sistema utilizzato.

Per dislivelli reali , rileggi l’avviso del chilometraggio nella pagina di benvenuto.

Tratto 1: Da Vaylats al GR65 nella foresta.

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: percorso senza alcuna difficoltà.

Quando si lascia Vaylats per unirsi al GR65 sul Cami Ferrat, ci si ritrova rapidamente nella foresta su un’ampia strada sterrata con poca pietra.

Il cammino a volte passa nel bosco lungo i muri di pietra o in radure.

Due asini iniziano a ragliare qui nella foresta.

Il cammino all’inizio sale un po’, poi ridiscende verso il torrente di Valses. Con tempo asciutto qui non vedrai mai una goccia d’acqua. Non c’è più acqua nel torrente Coubot, poco più avanti. Una magnifica “gariotte” è nascosta qui nel bosco.

Ciò che contraddistingue i causses sono i sassi lungo i sentieri, a volte grigi, a volte gialli e ocra, sui quali gioca una luce così speciale, in un paese dove sentieri incavati si alternano a brughiere aride dove regnano ginepri, bossi, e piccole roverelle. Le querce si stringono insieme, cadono a terra, formano siepi d’onore al passante. Le querce prosperano e soffocano altri piccoli alberi e arbusti privandoli della luce. Qui raramente vedrai dei pini, che hanno bisogno di luce per crescere. A volte qualche rara ginestra freme al vento.

Qui non incontriamo nessuno, tranne i pellegrini carichi dei loro pesanti zaini. A volte il bosco di querce si apre un po’ per rivelare alcuni rari segni di presenza umana. Per vedere le culture, devi spalancare gli occhi.

In questo incredibile percorso disegnato dai romani, a volte ti sentirai perso, solo in mezzo alla natura selvaggia. A volte ancora il sottobosco sfuma a favore della brughiera, sulla terra ocra dove crescono ginestre, qualche raro bosso o ginepri.

Tratto 2: Pianeggiante, sul Cami Ferrat.

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: percorso senza alcuna difficoltà.

In questi imbuti di verde il bosco può talvolta cedere il posto a una sorta di macchia, oppure a piantagioni di querce da tartufo, di cui si intuisce la potenziale presenza di funghi con la traccia tonda di terra che affiora intorno agli alberi. Sappiamo che i tartufi crescono in terreni poveri, in terreni calcarei e filtranti. Hai bisogno di un terreno in cui la materia organica si decomponga rapidamente. Il micelio del tartufo vive in associazione con le radici di tartufi, roverelle o noccioli. Ma attenzione, tutti questi alberi non sono adatti per i tartufi!

Non dare per scontato che tutti i tartufi vengano naturalmente. La ricerca dei tartufi è un vero lavoro. Bisogna pulire e arare il terreno favorevole al tartufo. Durante l’inverno vengono piantate giovani querce che portano il micelio del tartufo. Devi aspettare dai 3 ai 6 anni di manutenzione di questi alberi per sperare di vedere il “bruciato”, questa zona priva di erba intorno all’albero, sinonimo di grandi speranze.

 

Alla località di Fontanilles, il cammino si avvicina a Mas de Vers.

Si attraversa una stradina asfaltata e si prosegue, largo a piacere, nella bellezza e maestosità del causse. Fino a Mas de Vers il percorso è quasi pianeggiante, tra radure o sottobosco di querce.

Cos’altro si può dire? Niente, ascolta il silenzio. È semplicemente grandioso, fuori dal tempo.

Attendi il caricamento del video.

C’è una parvenza di civiltà vicino a Mas-de-Vers, un paesino che il cammino evita. Anche qui, come tra Faycelles e Cajarc, l’Unesco si è compiaciuto di classificare sentieri perduti, lontani dagli uomini.

Lasciando Mas-de-Vers, una scorciatoia conduce a un gîte, il gîte de Poudally, che dovrebbe essere notato, poiché ci sono così pochi alloggi prima di Cahors. L’Unesco ha colpito ancora per la sfortuna dei padroni di casa? Perché, va anche detto che un chilometro in più a volte scoraggia il pellegrino. In questo mondo di siccità, a volte dietro i bossi e le querce appare una fattoria abbandonata. Nei boschi le querce sono onnipresenti, ma a volte anche gli aceri campestri e di Montpellier, alberi molto comuni in tutti i causses del Quercy.

E il cammino avanza, tranquillo, quasi monotono nella sua naturale bellezza. L’occhio si perde in paesaggi spesso sublimi. A volte l’argilla è così liscia che potresti giocare a bocce.

Tratto 3: Alcuni sussulti di ondulazioni sul Cami Ferrat.

 

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: percorso senza alcuna difficoltà.

Se le querce sono i padroni delle foreste dei Causses, i bossi non sono necessariamente i loro servi. Il bosso è l’arbusto più invasivo dei causses. Quasi perenne, conserva il suo fogliame verde tutto l’anno. Esposto al sole, il fogliame assume un colore arancione, che dona una sinfonia di colori piuttosto impressionistica lungo le strade. Perché ci sono così tanti bossi nei causses? I pastori ti diranno che è perché le pecore odiano le loro foglie dure. La natura del suolo povero è senza dubbio la migliore spiegazione. Specie poco esigente, tollera grandi variazioni di temperatura, qui ha poca concorrenza, a parte i ginepri.

Lungo la strada, a volte c’è una piccola radura nella foresta. Lo sguardo poi cade sulla campagna, sui campi arati o sui muri di pietra ricoperti di muschio del Cami Ferrat. Non si può dire abbastanza della bellezza di questi muretti che delimitano i cammini. Muschio e licheni nei causses strisciano ovunque, sui ciottoli, sugli alberi, vivi o morti, tessendo lo spazio con spesse tende.

 

Qui non ti resta che camminare in avanti e goderti il silenzio.

Niente si muove, nulla cambia lungo le querce, tranne a volte un po’ più di sassi sul cammino.

Un po’ più avanti, il GR65 attraversa la strada che da Lalbenque porta a Laburgade. A volte un veicolo raro percorre questi assi remoti dell’entroterra. Il sentiero si snoda poi nei campi, ai margini del sottobosco. Qui il bosco lascia poco spazio alla campagna. Solo pochi prati poveri permettono ai contadini rari di sopravvivere praticando un po’ di allevamento.

Raramente troverai in mezzo a un’aridità strisciante qualche vago cereale che difficilmente si esprime.

Poi, all’improvviso, il paesaggio cambia, un po’ come se avessimo cambiato paese. Dritto prima, il cammino diventa un po’più tortuoso, più sassoso nel sottobosco. Lungo il percorso, un cartello segnala la presenza di un alloggio, fuori dal Cami Ferrat. La particolarità della tappa della giornata è ignorare le frazioni. Giulio Cesare lo aveva previsto? Curioso! È per preservare l’attribuzione della sezione Bach-Cahors al patrimonio dell’UNESCO che il Cami Ferrat si nasconde nella foresta?

A volte i pellegrini, inclini a fare tappa in luoghi isolati, si fermano lì, come qui a Gascou.

È ancora una strada sterrata molto bella circondata da muri in pietra che porta alla fontana di Outriols. L’acqua qui non è potabile. Sul percorso non è presente alcun punto acqua, ad eccezione del punto ristoro di Repose-Pieds. Ricordati di riempire bene le borracce prima della partenza!

È vero che il percorso sta cambiando. I ciottoli aumentano notevolmente di numero e dimensione e talvolta c’è anche una piccola pendenza. Lungo il percorso la segnaletica indica sempre gli alloggi presenti all’esterno del percorso.

Siamo adesso a 1,8 km da Le Pech. Dobbiamo quindi lasciare la strada sterrata per seguire la strada asfaltata che scende al bivio che porta a Le Pech / Laburgade. Eccoci a metà strada. Il GR65 non va a Le Pech. Bisogna fare una deviazione di 800 metri per raggiungere un alloggio.

Tratto 4: Tutti al bar!

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: alcune pendenze un po’ più marcate, ma niente di molto severo.

Allo svincolo di Le Pech, siamo a circa 1 km dall’autostrada A20, Occitane. La strada sterrata seguirà il torrente Cieurac. Qui è una culla di verde dove il ruscello si perde, timido e quasi invisibile, sotto il fogliame.

È attraversando una specie di terra di nessuno, su un piccolo sentiero in mezzo alle erbacce, che ci si avvicina all’autostrada.

Che shock trovarti all’improvviso nel cuore di una civiltà rumorosa, mentre sei stato circondato dal silenzio per chilometri! La tangenziale autostradale è realizzata in una complessa rete di strade intersecanti. Il GR65 segue per un po’ la strada D6 asfaltata e la pendenza diventa più ripida.

Lungo la strada, un proprietario, senza dubbio stanco di vedere i pellegrini che suonavano alla sua porta per chiedere l’acqua, ha installato una fontana e un rubinetto a lato della strada. Passando scrivi qualche parola a questo generoso donatore.

In località Le Gariat, il GR65 abbandona l’asfalto e ritorna nel sottobosco. Sul Cammino di Santiago, asfalto, terra e pietre vanno di pari passo. Lo sopportano, perché se i sentieri appartengono al pellegrino, la gente qui deve potersi muovere tutti i giorni senza affrontare le buche e il sussulto dei sentieri.

Stanco di camminare lungo l’autostrada, i suoi dintorni vuoti e il suo mondo ordinario, il cammino riprende vita e si tuffa di nuovo nel sottobosco. Così a poco a poco, i motori delle auto tacciono nel bosco. Che silenzio! Puoi quasi sentire gli alberi tremare nel vento leggero. Il GR65 riparte sui sassi e il sentiero sale seriamente.

La felicità è annunciata qui solo un po’ più in alto.

Il bar di Repose-Pieds è una tappa gradita ed essenziale del percorso. È spesso qui che vedrai pellegrini riunirsi per una meritata pausa. Farai lo stesso. Il gioviale proprietario del bar vi dirà che raramente ha visto un pellegrino passare direttamente davanti al suo negozio.

Dal punto di ristoro, il GR65 riparte un momento, pianeggiante. Tutto è ancora siccitoso, nonostante alcuni prati magri che a volte puntano il naso sulle colline.

Ma il pianoro non dura. Inizia quindi una lunga discesa su sentiero molto sassoso. Con una pendenza superiore al 10%, i tuoi piedi non sono sicuri sulle pietre rotolanti. Tutt’intorno, le querce, così sottili, ti faranno poca ombra.

Tratto 5: Ritorno a un po’ più di civiltà.

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: dislivello leggermente più ripido, ma nessuna pendenza superiore al 15%.

E questo piccolo giro sul sentiero pietroso continua tra querce e boschetti fino al bivio di Pradelles, poco prima di Flaujac-Poujols. Anche qui, avrai indovinato, il Cami Ferrat ignora il villaggio.

Da Les Pradelles riprendiamo lo stesso gioco, una prima ondata è davanti a te, ma ne puoi intuire altre, in un orizzonte che si apre un po’. Il percorso si avvicina a Cahors, da conca a conca. A volte i ciottoli rotolano sotto il piede. E se per qualche istante di tregua saltiamo un po’ i saliscendi per un po’ più di calma per le ginocchia e le articolazioni, non ci resta che chiedere. Qui un ampio viale di terra battuta conduce verso la Quintarde e La Marchande che si annuncia in cima alla collina.

Il cammino sale, all’inizio un po’ a lato di una strada dove non passa quasi nessuno.

Più in alto, le pietre sono tornate sul sentiero, anche il pendio.

Presto, ecco la località La Quintarde, dove il pendio è meno ripido e dove l’asfalto riacquista la sua ragion d’essere.

Qui l’orizzonte si apre finalmente su una semi-campagna cedendo il passo al sottobosco.

 

La strada poi svolta ad angolo retto verso La Marchande.

Tra la Quintarde e la Marchande, la strada attraversa una zona pianeggiante di villette. La città viene esportata in campagna, come ovunque. Questo è l’unico tratto di strada che ha cambiato i piani di Giulio Cesare. Ma, sul Cammino di Santiago, non appena trovi un’alternativa alla strada, ci vai di sicuro.

Le Chemin de la Marchande è un bel cammino che si snoda all’ombra delle querce.

Alla fine del cammino, è poi di nuovo l’asfalto, un crocevia di strade. La Marchande non è un vero villaggio, piuttosto una fila di ville sparse.

All’uscita di La Marchande, il GR65 segue ancora per alcuni istanti la strada asfaltata. Un cartello annuncia le Chemin de Cabridelle.

Qui il paesaggio cambia drasticamente. Il sentiero delle Cabridelle, terroso e sassoso, si perde e ondeggia su piccoli falsi piani, su un grandioso crinale pelato, dove la vegetazione è aspra, con i suoi ginepri, le sue erbe selvatiche e le sue sterpaglie.

Tratto 6: Discesa fino a Cahors, gioiello del Lot.

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: discesa severa, a volte con pendenza superiore al 25% verso Cahors.

 

In cresta c’è un grande riordino dello spazio, da qualunque parte si guardi. È il maestoso Pech de Fourques che domina Cahors. Non un’anima vivente. Nient’altro che lo splendore del silenzio a volte interrotto dai grilli. L’anima si espande con lo sguardo.

Alla fine di questo crinale pieno di felicità, il sentiero sassoso termina su una stradina asfaltata che prosegue in piano per alcune centinaia di metri.

Poi l’orizzonte si spalanca. La strada inizia a scendere in modo molto impegnativo fino a Cahors, dove si vede in lontananza il ponte della ferrovia e più in là il ponte Valentré.

La discesa è molto ripida con una pendenza in alcuni punti superiore al 25%. Querce, ne abbiamo incontrato decine di milioni nell’ultima settimana. Queste saranno le ultime querce della giornata.

La strada arriva in fondo alla discesa a Chemin du Pech de Fourques, vicino alla linea ferroviaria, nel quartiere di St Georges, sobborgo di Cahors.

Il pellegrino entra quindi nel quartiere di St Georges, passa sotto la linea ferroviaria, quindi raggiunge il ponte Luigi Filippo: è a Cahors, nel centro della città. Il Lot è ai suoi piedi, calmo, tranquillo.

Section 7: A Cahors.

 

Cahors è l’unica città di medie dimensioni sul Cammino di Santiago in Francia. La città propriemente detta conta 22.000 abitanti, ma la grande Cahors quasi 50.000. La nostra intenzione non è descrivere Cahors in dettaglio. Diciamo solo che la città, racchiusa in un’ansa del Lot, è tagliata in due dal boulevard Gambetta, l’asse principale che attraversa la città, con le sue piazze gigantesche e le sue botteghe. È su questo viale che Cahors brulica di attività e persone.

Léon Gambetta (1838-1882), un grande politico francese durante la Terza Repubblica, nacque a Cahors. La città ha incaricato allo scultore Alexandre Falguières di erigere un monumento alla sua gloria, subito dopo la morte del grande uomo. La statua di Gambetta si trova su una piazza gigantesca sopra una fontana. La piazzetta davanti al tribunale è molto meno rumorosa.

La città vecchia è incuneata tra il boulevard e il Lot, su un lato dell’anello del Lot. L’altra metà è più moderna, meno interessante. Il vecchio Cahors è costituito da vicoli stretti, quasi deserti e piccole vie dello shopping.

In termini di monumenti, nel centro storico, la cattedrale di Saint-Étienne, costruita tra il XI e il XII secolo, è notevole per le sue cupole. Ospita il copricapo di Cristo, riportato dalla Terra Santa. Ma non è l’unica chiesa al mondo con il copricapo divino! È elencato come sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO, sotto il Cammino di Santiago in Francia. Nell’attiguo chiostro, in stile gotico fiammeggiante, le sculture rappresentano conchiglie, ubriaconi e musicisti.

Jacques Duèze (1244-1334), nato a Cahors, divenne papa ad Avignone nel 1316, con il nome di Giovanni XXII. Fu il fratello di quest’ultimo a ricostruire la casa paterna in un palazzo. Quest’ultima è stata demolita per la riparazione del Pont Neuf. Rimane una magnifica torre, alta cinque piani.

 

Ma Cahors è soprattutto il maestoso Pont Valentré, detto anche Pont du Diable, o Pont de Balandras, in occitano. Ovviamente fa parte del patrimonio mondiale dell’UNESCO. Recentemente vi sono stati aggiunti dei vigneti, per evidenziare chiaramente la sua appartenenza al patrimonio vitivinicolo della regione, anche se non ci sono viti, o quasi a Cahors.

Il ponte è un dosso lungo oltre 100 metri, con 6 grandi archi a sesto acuto in stile gotico. È fiancheggiato da tre torri quadrate con merli e caditoie che si affacciano sul Lot, a 40 metri di altezza.

Una leggenda corre a Cahors sulla costruzione del ponte. Con pochi progressi nel lavoro, il capomastro firmò un patto con il diavolo, dando la sua anima in pegno. E, naturalmente, il ponte è stato costruito rapidamente. Per salvare la sua anima, il caposquadra chiese al diavolo di dotarsi di un setaccio per andare ad attingere l’acqua alla fonte dei Certosini. Per quanto intelligente fosse, il diavolo fallì nel suo tentativo. Per vendetta, veniva ogni notte a dissigillare l’ultima pietra della torre centrale. E il gioco è durato secoli …Nel 1879, durante i lavori di restauro del ponte, l’architetto fece scolpire una pietra con l’effigie del demonio affissa nello spazio vuoto. E da allora, il demonio è rimasto disperatamente aggrappato alla cima del ponte.

 

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