17: Cahors a Lascabannes

Un primo giorno nel Quercy Bianco

 

MILENA DELLA PIAZZA, DIDIER HEUMANN, ANDREAS PAPASAVVAS

 

Abbiamo diviso il percorso in diversi tratti, per facilitare la visibilità. Per ogni tratto, le mappe danno il percorso, le pendenze trovate sul percorso, e lo stato del GR65. I percorsi sono stati disegnati sulla piattaforma “Wikilocs”. Oggi non è più necessario andare con mappe dettagliate in tasca o in borsa. Se si dispone di un telefono cellulare o tablet, è possibile seguire facilmente il percorso in diretta.

Per questo percorso, ecco il link:

https://fr.wikiloc.com/itineraires-randonnee/de-cahors-a-lascabannes-par-le-nouvau-gr65-53871606

Questo non è ovviamente il caso per tutti i pellegrini di sentirsi a proprio agio con la lettura del GPS e dei percorsi su un laptop, e ci sono ancora molti posti in Francia senza un Connessione internet. Pertanto, trovarai nel futuro un libro su Amazon che tratta di questo viaggio.

Se vuoi vedere solo gli alloggi della tappa, vai direttamente in fondo alla pagina.

Il Quercy Bianco è una sorta di altopiano di bassa quota, scavato da piccole valli dove scorrono piccoli fiumi, poco più larghi di grandi torrenti, al confine tra Lot e Tarn et Garonne. Partendo da Cahors, è soprattutto ancora un paese di causses, dove il sottobosco abbonda, con solo embrioni di culture. Più avanti, avremo finito con i causses e gradualmente entreremo in un paese di culture agricole. Da Cahors, la strada per Compostela lascerà gradualmente alle spalle le pendici del Causse del Quercy per Quercy Bianco. Il Quercy Bianco si trova sulla linea di demarcazione tra gli spartiacque del Lot e della Garonna. Il Quercy Bianco si estende tra i dipartimenti di Lot e Tarn-et-Garonne.

A contatto con i causses, il Quercy Bianco si riconosce soprattutto dal candore del terreno e dei muri delle sue case. Il terreno è prevalentemente calcareo, di colore quasi bianco, da cui il nome. I paesaggi del Quercy Bianco sono strutturati dalla sovrapposizione di vari strati di calcare e marna, bianchi come il gesso, su un altopiano intervallato da speroni e ampie vallate, dove il terreno alluvionale è ricco. Ma a volte la geologia ha modellato anche argille rosse ricche di ferro.

Oggi siamo ancora nel dipartimento del Lot. Il percorso va a sud. Attenzione qui! Questa è una tappa in cui non ci sono molti alloggi. Prenota in anticipo. Fai attenzione anche qui, il GR è stato modificato di recente. Negli ultimi anni, dopo La Rosière, il percorso spianava dritto fino a Les Mathieux, dove si trova un alloggio. Oggi il percorso è stato modificato. A La Rosière segue un’altra via e, di conseguenza, l’intera salita a Labaside-Marnhac è stata capovolta. Ormai è diventato quasi un tic modificare il GR. Perché?

Una vasta rete di piccoli corsi d’acqua paralleli, con numerose ramificazioni, irriga l’intero Quercy Bianco. L’aspetto fisico del paese ricorda gli altipiani dei Causses, più bassi nel sud della Francia, ma i paesaggi sono più aperti e gli edifici più presenti. Oggi gli spazi naturali sono ancora prevalentemente sotto forma di prati da fieno, grandi sottoboschi ricoperti di roverelle che coronano gli altipiani. La sensazione è che non abbiamo ancora lasciato i Causses, e che l’allevamento domini ancora l’agricoltura, almeno nella prima parte del viaggio. Domani vedrai che scendendo a valle le proporzioni si invertono tra le colline agricole e le colline boscose. Alcuni pellegrini che non apprezzano le lunghezze monotone diranno che, dopo Labastide-Marnhac, non è, mettiamola così, una tappa straordinaria.

 

Difficoltà delpercorso: Oggi i dislivelli sono molto ragionevoli (+493 metri /-439 metri). Naturalmente, il percorso inizia con una salita impegnativa sopra Cahors alla Croix de Magne. Poi la pendenza si placa, su un susseguirsi di saliscendi che si attraversano senza problemi, con però una salita, a tratti severa sul causse verso Labastide-Marnhac. Quindi il resto della tappa è facile.

Questa è una tappa in cui le strade sterrate e ciottolose prendono il sopravvento sull’asfalto, anche questo vale la pena sottolineare:

  • Asfalto: 6.7 km
  • Cammini: 16.7 km

A volte, per motivi logistici o scelta dell’alloggio, queste tappe mescolano percorsi effettuati in giorni diversi e diverse stagioni, poiché siamo passati più volte sulla Via Podiensis. Allora, i cieli, la pioggia o gli aspetti del paesaggio possono variare. Ma, generalmente, non è così, e questo modo di fare non cambia la descrizione del corso.

È molto difficile specificare con certezza le pendenze dei percorsi indipendentemente dal sistema utilizzato.

Per dislivelli reali , rileggi l’avviso del chilometraggio nella pagina di benvenuto.

Tratto 1: Una dura salita sopra Cahors alla Croix di Magne.

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: una dura salita alla Croix de Magne dopo aver attraversato il Lot sul Pont Valentré.

Se hai trascorso la notte nel centro di Cahors, dove sono raggruppati gli alloggi, devi raggiungere il Pont de Valentré sul fiume.
“Ci sono due cose in un edificio: il suo uso e la sua bellezza. Il suo uso appartiene al proprietario, la sua bellezza a tutti ”(Victor Hugo, 1825). Alcuni arrivano addirittura ad affermare che i ponti furono costruiti per consentire ai pellegrini di attraversare i corsi d’acqua. Non ci stancheremo mai di questa meraviglia.

Oggi, il Lot scorre pacifico e maestoso. Alla fine del ponte Valentré, il GR65 salirà in venti minuti fino alla cima di una delle ripide colline che circondano la città.

Non ci stancheremo mai di questo ponte …

Attendi il caricamanto del video.

Come aperitivo, è piuttosto secco, prima su grandi scale di cemento, sigillate in mezzo ai massi, poi scavate nella roccia.

Sulle scale la pendenza è costante, ripida ovviamente….

Attendi il caricamanto del video.

Salendo, vediamo gradualmente scomparire il maestoso Ponte di Valentré, che illustra il potere che doveva avere la città nel Medioevo, con i suoi sette archi, le sue torri a tre punte, i suoi parapetti merlati.

In cima alle scale, la pendenza si ammorbidisce sugli scisti. Qui crescono querce, ma anche castagni, frassini e pini.
Più in alto, il sentiero si fa più sassoso, leggermente lungo la cengia dove si vede il Lot sottostante. Qui a volte crescono anche querce verdi, cosa piuttosto rara sul Cammino di Santiago in Francia.
Qui scopriamo uno dei tanti ponti che passano a mezza costa per evitare Cahors, che si trova in un anello del Lot. In cima al crinale, il paesaggio si apre su una brughiera più ampia con una vegetazione meno abbondante. Qui la terra è quasi sabbia.
Il GR65 arriva quindi in cima alla cresta, a 150 metri dalla Croix de Magne.
La croce di Magne merita una deviazione, cosa che i pellegrini non fanno sempre, perseguitati dall’idea di non rispettare il proprio programma di cammino. La vista su Cahors, presa nell’ansa blu del Lot, è magnifica. Il Pont de Valentré non è altro che un nano gettato sul fiume, le cupole della cattedrale piccole ciotole prese dai tetti della città.
Purtroppo, sul Cammino di Santiago, il bello spesso lascia rapidamente il posto al banale. Una piccola strada asfaltata scende oltre piccole ville, spesso senza molto carattere, che si snoda dalla Croix de Magne a un incrocio.
Quindi, attraversiamo una serie di piccole strade di campagna…
… prima di scendere risolutamente, sempre su asfalto, dall’altra parte del crinale, lungo la strada dipartimentale D820. Quando arrivi a Cahors su strada, capisci subito che Cahors si trova in fondo a una valle e che devi andare laggiù.
La strada poi scende a lungo. Un lembo di terra ed erba permette di camminare su una strada poco trafficata.
In fondo alla discesa, il GR65 attraversa il dipartimentale in un tunnel.
Dopo il tunnel, una strada sale verso La Rosière per attraversare il luogo detto Sous Arbouis.

Tratto 2: In campagna e sottobosco di querce.

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: senza difficoltà, tranne alcune pendii sul versante di La Rosière.

Per un buon chilometro il paesaggio difficilmente cambia. La strada sale molto dolcemente lungo i prati, in mezzo a boschetti di querce e lecci. Vediamo solo prati, non campi coltivati.
La strada sale fino a trovare una casa a lato della strada.
Il Cammino di Santiago a volte ha pietà delle piante dei piedi dei suoi seguaci. Quindi, invece di seguire la strada asfaltata, offre una breve passeggiata sul fianco della collina, verso La Rosière. Ma non è così generoso! La pendenza è talvolta severa sull’ampio cammino sassoso.
Puoi scansionare le siepi per trovare un albero qui che non sia una quercia. A parte i cespugli, i rari aceri di Montpellier e i carpini, è quasi inutile come esercizio. Mentre attraversi la Francia centrale, puoi facilmente vedere che la quercia ha preso il sopravvento e non è disposta a cedere il suo trono ad altre specie. A volte competono solo castagni, aceri, frassini e faggi.
In cima alla salita, una strada asfaltata corre pianeggiante verso il villaggio di La Rosière.

Siamo qui davanti al cambio del GR65. In precedenza, lasciava il villaggio, diretto a Les Mathieux. Rimane solo l’indicazione delle gite sul vecchio GR. Ora il GR65 gira qui ad angolo retto. Era il GR di una volta, che ha trovato la sua vocazione originaria.

La strada sale in recenti complessi abitativi nella parte alta del paese. E sempre queste bellissime croci all’incrocio, tutte diverse, ma tutte simili con i voti affissi dai pellegrini in cammino.
Dopo una breve sosta, probabilmente temporanea e improvvisata, la strada risale fino alle ultime lottizzazioni prima del sottobosco.
In fondo alla strada, un sentiero molto sassoso si tuffa molto ripidamente tra i cespugli e gli alberi decidui.
Sullo stesso severo pendio esce dal bosco e attraversa i prati.
Il cammino scende e più si scende e meno ripido diventa il pendio. Tutt’intorno, oltre i prati, ci sono solo fitti boschi di latifoglie. In fondo alla discesa, il cammino si unisce a una strada che proviene da La Rosière.
Più in basso, la piccola strada giunge la grande dipartimentale D653, che va da Cahors a Montcuq.
Il GR65 percorre quindi per un breve tratto la strada dipartimentale. Qui il torrente Bartassec, che scorre nella valle, è stato inghiottito dalla strada.

 

Tratto 3: Salita verso l’altopiano di Labastide-Marnhac.

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: quasi 170 metri di dislivello su 3 chilometri, spesso con forti pendenze.

L’attraversamento della strada non è un problema, poiché il traffico non è sfrenato sull’asse. Un sentiero passa poi sulla piccola pianura.
Quindi il GR65 entra nella strada che porta a Labastide-Marnhac. Ma attenzione qui, lascia subito la strada per salire nel causse, a destra. Fai attenzione qui, poiché il percorso non è segnato da fanfara e trombe. Se vai dritto, avrai solo la scelta di seguire la strada per molto tempo, che non è la tua intenzione, giusto?
Presto, vedrai che hai ritrovato il causse e la sua ruvida vegetazione. Il pendio è ripido e i ciottoli rotolano sotto i piedi.
In questa natura selvaggia e spietatamente bella si sono sciolti lecci e querce. Presto ci sono solo piccole roverelle, le uniche che crescono su questo suolo arido. Troviamo anche, ma più raramente, castagni e aceri di Montpellier.
Più in alto rimangono solo le belle rovine di un’attività passata, ma che portano ancora l’impronta di una pagina nella storia della regione. Cosa diavolo potremmo coltivare qui in questa natura ostile?
Grazie agli organizzatori per aver passato il GR attraverso questa parte del causse che è più bello, più selvaggio di dove passava il cammino negli ultimi anni. Vedendo il colore che assume qui il calcare, capiamo perché viaggiamo nel Quercy Bianco.
Un po’ più in alto, il causse si apre e il cammino scende anche un po’. Molto bruscamente, per farti pensare di aver raggiunto la cima della collina. Ma questa è solo un’illusione.
Perché subito il cammino risale. Di fronte a te, alla stessa altezza, si staglia dietro le querce Labastide-Marnhac.
Pensi di esserci arrivato. Assolutamente no, perché il cammino scenderà in una vallata.
Quindi un ultimo breve sforzo, lontano dagli uomini, in questi paesaggi dove regnano il silenzio e l’armonia, in questa natura indomabile ed eterna che si prende gioco degli escursionisti di passaggio, come noi.
LIl cammino lascia quindi questo straordinario causse e una strada conduce alle Granges, i recenti complessi residenziali nella parte alta del paese.
Poi arriva sulla strada che risale la valle, nei pressi di un punto picnic.
In tutta questa regione, i villaggi non sono grandi villaggi e spesso sono abbastanza lontani l’uno dall’altro. Qui, pietra e calce con i loro colori luminosi, bianchi o grigiastri, segnano l’identità dei paesi. Nel villaggio si possono trovare vitto e alloggio.

Il GR65 lascia Labastide-Marnhac, dove puoi persino vedere delle viti. Su queste terre piatte, i Grand Cru non dovrebbero essere una legione. Qui, le croci di ferro, dove i pellegrini continuano a esprimere i loro desideri sotto forma di piccole pietre, sostituiscono gradualmente le croci di pietra che si possono vedere sul Cammino di Santiago prima di Cahors.

Lasciando Labastide-Marnhac, il GR65 passa una rotatoria da cui riparte la strada dipartimentale D7.

 

Tratto 4: Quasi pianeggiante sul causse.

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: percorso senza alcuna difficoltà.

Il GR65 non rimane sulla dipartimentale D7. Si riparte su un’ampia strada sterrata che corre tra la campagna e il sottobosco.
Ma, ecco, qui non è più la maestà del causse di prima. È piatto, in mezzo a gruppi di querce che smetteremo di contare, e campi di grano. Presto qui rimangono solo orzo, avena e triticale. Il grano nobile non cresce su questa terra ingrata.
Il paesaggio diventa per così dire abbastanza monotono, e il pellegrino spesso inizia a sognare ad occhi aperti lungo il percorso, sperando in una sorpresa che potrebbe emergere da questa uniformità di verde. Farà quindi attenzione, lungo il percorso, ad una deviazione che permetta di raggiungere Lhospitalet, dove troviamo anche alloggio. Va notato che gli alloggi sono scarsi sulla tappa. Di fronte a te c’è una dolce collina.
L’ampio cammino attraversa principalmente la campagna, dove i prati dominano i campi. Ci bagniamo nella malinconia dei prati da fieno, con la nudità delle groppe, dove restano solo poche querce dal fogliame tremante e talvolta aceri di Montpellier che crescono là in mezzo.
L’ampia strada sterrata scende leggermente verso il torrente Aygues Mortes, difficilmente visibile con tempo asciutto. In questa terra arida, non c’è quasi posto per bagnare i piedi.
Poi il cammino esita tra boschetti e radure, sfiora un tumulo forse eretto dai pellegrini, scivola all’ombra rinfrescante di grandi querce. Una bella casa, immersa tra gli alberi, forse chiusa per l’eternità, emana ancora un fascino d’altri tempi.
Quindi, il pellegrino, dopo un lungo periodo di noioso cammino, ritrova la maestosità del causse e degli alberi.
Poco dopo il cammino si avvicina a Trigodina. Qui siamo a 8 chilometri da Lascabannes.
In località Trigodina, in un bellissimo e gradevole casale in pietra bianca, sono disponibili alloggio e piccolo bar.
Da Labastide Marnhac, il causse non è il più bello della regione. Quindi qui, da Trigodina, ci si dovrà abituare a seguire una strada pianeggiante, costeggiando prati e campi di cereali.
Il rettilineo prosegue all’infinito fino a raggiungere l’azienda agricola di Fabre. Per alcuni pellegrini, le siepi che costeggiano la strada e alcuni rari prati, tutto questo sembrerà loro interminabile.

 

Tratto 5: Ritorno alla nudità del causse.

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: percorso senza alcuna difficoltà.

Da qui, partenza per un causse senza limiti. Non si vedono rocce o catene montuose, ma pochi oggetti capaci di suscitare stupore. Gli alberi sono più bassi e il sottobosco ricoperto da fitti arbusti lungo la strada sterrata; fa ancora più caldo al sole. Eppure gli uomini devono venire qui di tanto in tanto per coltivare una terra apparentemente sterile.
È ancora così piatto, i paesaggi passano, si susseguono, identici ai precedenti. La strada sterrata spesso si perde in infiniti rettilinei. Da questo cupo causse, così ben sgombro da ogni ostacolo nel suo isolamento sull’altopiano, l’orizzonte si protende, solitario, fino alla volta del cielo, proprio al limite dello sguardo. Lungo la strada ci sono solo località, ma nessuna casa, nessuna presenza umana.
A volte più pietre sullo sterrato, a volte una pozza d’acqua rimasta dalle vecchie piogge. Per chi è l’acqua qui? Per irrigare le querce, o gli aceri e gli aceri di Montpelier che crescono anche qui.
Non saremo in grado di resistere ai pellegrini che si sono fatalmente annoiati su questo causse. È come il cammino che attraversa la Meseta spagnola, dove per centinaia di chilometri non accade nulla tranne i chilometri accumulati. Riguarda il tuo punto di vista personale, la tua capacità di assimilare e trovare piacere negli spazi vuoti. Anche qui il percorso sembra non portare da nessuna parte.
Molto raramente il sentiero si restringe tra le querce prima di allargarsi di nuovo. Dove sono le pecore, le mucche che abbiamo incontrato sulle prime tappe del Cammino di Compostele, nell’Aubrac e altrove? Cosa mangeranno qui? Un po’ di erba secca o ginepri? Non ci sono fattorie. Il guardiano del gîte a Trigodina ci ha detto che era rimasto solo un pastore sui causses e che stava raccogliendo il fieno dagli altri.
Poi, all’improvviso, la fisionomia del paesaggio cambia. Non gli alberi, che sono sempre gli stessi. Ma il terreno diventa un po’più irregolare e il sottobosco più presente. Così gli organizzatori del percorso hanno creato un piccolo sentiero parallelo alla strada sterrata, per darti l’illusione di un cambiamento drastico.
Quindi puoi giocare a cavallina, per così dire, saltando tra il sentiero nel bosco e la strada sterrata, così bianca che sembra sabbia.
Un po’più in là, in questa natura selvaggia e incontaminata, ecco un piccolo segno di uomini. Quello che i pellegrini ricorderanno qui, per la maggior parte, è che hanno ancora 5 chilometri per raggiungere Lascabannes. Meno saranno coloro che si pentiranno di aver lasciato il causse così presto!
E questo giochino a nascondino lungo la steppa, da un sottobosco all’altro, dalla strada al piccolo sentiero continua. Dai! Per mettere a tacere gli sfortunati, diremo che il causse è di nuovo magicamente selvaggio qui.
Più avanti il causse si apre sui prati. Quindi le persone qui hanno allestito una sorta di improbabile aeroporto. Non devi fare la fila qui al cancello per prendere il tuo volo.
Quindi qui, il GR65 ha finito di accompagnarti dal piccolo sentiero nel bosco alla strada sterrata. Questa è la strada sterrata, ancora larga e dritta per tutta la larghezza del causse.
Poco dopo, un cartello annuncia Lascabannes entro 4 chilometri. Non finisce mai, giusto? diranno alcuni spiriti afflitti.

 

Tratto 6: Quasi alla fine del Causse del Quercy.

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: ppercorso senza alcuna difficoltà.

Tuttavia, non è un cartello che cambia un paesaggio che difficilmente si muove. L’ampia strada sterrata torna quasi pianeggiante, su lunghi rettilinei, attraverso boschetti di querce, dove si possono vedere anche alcuni pini. La terra è bianca, e per la maggior parte anche i ciottoli. Siamo nel Quercy Bianco.
Poco più in là, ecco un vago segno della presenza umana sotto forma di capanna sulla collina. Ma tutto rimane spogliato sulla lunga strada sterrata che cammina, lunga, monotona, apparentemente infinita e senza sorprese.
Poi improvvisamente qualcosa trema. Un grande parco, un’area picnic, persino una casa di abitazione. Ci stiamo avvicinando a Lascabannes?
Assolutamente no. La lunga strada sterrata prosegue il suo corso immutabile, lungo il sottobosco o tra i prati.
Il terreno è sabbia, gesso. Cosa vuoi coltivare qui, se non la quercia?
Siamo in vista del traguardo? Lascabannes è a meno di due chilometri e Baffalie è quasi a un tiro di schioppo.
Allora il causse si apre un po’ sui prati.
Più avanti, la topologia dei luoghi finalmente cambia. La strada sterrata inizia a scendere verso l’aperta pianura sottostante.
Il cammino passa poi a Baffalie, con le sue solide case di pietra, vicino agli umani, per così dire.
Stiamo raggiungendo il nostro obiettivo. Il GR65 poi scende verso la pianura, in mezzo a prati e poche colture rare.
In fondo alla discesa il cammino si snoda tra i prati lungo una siepe che corre lungo un ruscello.
Presto il sentiero erboso raggiunge una stradina che porta a Lascabannes.
Troverai a lato della strada, un palazzo immerso in un bellissimo parco. Ma non è qui che passerai la notte.
La strada costeggia le mura della bella casa, poi attraversa il Verdanson, il piccolo ruscello che scorre nella valle.
Lascabannes è un bellissimo e tranquillo villaggio, con le sue affascinanti e uniformi case in pietra bianca, con meno di 200 abitanti. Fin dal Medioevo, è stato un villaggio di sosta per i pellegrini di Compostela.
La chiesa si trova sopra il paese in un grande parco. Il presbiterio, annesso alla Chiesa di San Giorgio, è oggi utilizzato come alloggio e piccola vendita di alimentari. Poiché le possibilità di alloggio non sono numerose, molti pellegrini continuano il cammino fino a Montcuq, 11 chilometri più avanti, o prima, a Clos de Gamel, o addirittura a Escayrac, fuori strada, dalle suore.

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