18: Lascabannes a Lauzerte

Da una città all’altra, arroccate sulle colline

 

MILENA DELLA PIAZZA, DIDIER HEUMANN, ANDREAS PAPASAVVAS

 

 

Abbiamo diviso il percorso in diversi tratti, per facilitare la visibilità. Per ogni tratto, le mappe danno il percorso, le pendenze trovate sul percorso, e lo stato del GR65. I percorsi sono stati disegnati sulla piattaforma “Wikilocs”. Oggi non è più necessario andare con mappe dettagliate in tasca o in borsa. Se si dispone di un telefono cellulare o tablet, è possibile seguire facilmente il percorso in diretta.

Per questo percorso, ecco il link:
https://fr.wikiloc.com/itineraires-randonnee/de-lascabannes-a-lauzerte-par-le-nouveau-gr65-54196085

Questo non è ovviamente il caso per tutti i pellegrini di sentirsi a proprio agio con la lettura del GPS e dei percorsi su un laptop, e ci sono ancora molti posti in Francia senza un Connessione internet. Pertanto, trovarai nel futuro un libro su Amazon che tratta di questo viaggio.

Se vuoi vedere solo gli alloggi della tappa, vai direttamente in fondo alla pagina.

La giornata trascorre ancora nel Quercy Bianco, questo vasto altopiano, a volte con colline, che ha per base grandi banchi di calcaree e marne. I terreni, spesso costituiti da calcare morbido, argilla o sabbia, vanno dal bianco più intenso al marrone chiaro. La luce spesso lusinga le pietre di calcare bianco di case abbastanza opulente. La vegetazione sta già diventando quasi mediterranea. Piccole querce dominano ancora il paesaggio, ma vediamo anche aceri, castagni, bossi cespugliosi ed erbacce. Se da Cahors a Lascabannes i terreni bonificati dal sottobosco erano soprattutto prati, qui le aree destinate alle colture superano le superfici foraggere. La foresta sta in gran parte scomparendo.

Oggi il percorso si snoda tra i dipartimenti di Lot e Tarn-et-Garonne, verso sud-ovest. Alcune piccole valli tagliano un paesaggio abbastanza orizzontale. Ci stiamo avvicinando gradualmente ai vasti campi di grano e girasole del dipartimento del Tarn-et-Garonne, che raggiungiamo alla fine della tappa. Anche qui gli organizzatori si sono lasciati andare a modificare il GR65. Ora saranno quasi 5 le tappe da quando il corso è stato cambiato negli ultimi anni. Beh, non sempre in modo importante, ma lo stesso! Anche qui, a differenza della tappa di Livinhac, diremo che il cambiamento è stato benefico. Un tempo, prima di Montcuq, era necessario seguire per un lungo tratto la strada dipartimentale. Ora il percorso è stato sostituito da una bellissima gimcana nella natura selvaggia. Grazie.

Il susseguirsi di altipiani e valli è la ricchezza del paesaggio. I pendii presentano curve dolci, esaltate dai solchi di aratura. Nelle valli umide numerosi pioppi, ontani e platani competono con le siepi, i gruppi di alberi intorno alle masserie e le numerosissime boscaglie di querce. L’architettura delle case e delle fattorie che formano il patrimonio rurale del Quercy Bianco è caratterizzata da tetti a falda bassa ricoperti di tegole fatte di pietre bianche squadrate. Il paesaggio medievale trova conferma nell’attraversamento dei borghi, con i loro vicoli, le loro finestre a sesto acuto. Qui irrompe ancora il candore del calcare, a volte tinto di giallo, rosa, perfino blu. Molte colombaie sono ancora visibili.

I pascoli conferiscono al paesaggio una nota mediterranea e selvaggia, adagiati su piccole colline irte di piccole querce la cui sagoma rachitica si staglia contro il cielo, punteggiata di ginepri e ginestre, che in primavera ondeggiano al vento. I paesaggi combinano orizzonti limpidi sugli altipiani, passaggi ombrosi nel sottobosco e belle prospettive sui monti e valli. I paesaggi degli altipiani, infatti, formano una sorta di fondale su cui sono inscritti i motivi delle valli. Il paese esita tra una tradizione di agricoltura mista e allevamento. La diversità e la ricchezza dei suoli favoriscono una policoltura disponibile nei cereali e nei foraggi. Ma assistiamo anche allo sviluppo di frutteti dove abbondano le prugne. Agen non è poi così lontana. Altrove, la vite, le serre del melone, il tabacco completano la panoplia agricola.

Difficoltà del percorso:
I dislivelli della giornata sono abbastanza ragionevoli (+538 metri/-516 metri) per una lunga tappa. Per quanto riguarda le difficoltà del percorso, è una giornata tranquilla. C’è solo da segnalare una ripida salita all’inizio della tappa, poi una dura salita e una ripida discesa nei pressi di Montlauzun, a cui si deve aggiungere la ripida salita alla collina di Lauzerte a fine giornata.

 

I cammini sono chiaramente prevalenti:

  • Asfalto: 6.6 km
  • Cammini: 18.2 km

A volte, per motivi logistici o scelta dell’alloggio, queste tappe mescolano percorsi effettuati in giorni diversi e diverse stagioni, poiché siamo passati più volte sulla Via Podiensis. Allora, i cieli, la pioggia o gli aspetti del paesaggio possono variare. Ma, generalmente, non è così, e questo modo di fare non cambia la descrizione del corso.

È molto difficile specificare con certezza le pendenze dei percorsi indipendentemente dal sistema utilizzato.

Per dislivelli reali , rileggi l’avviso del chilometraggio nella pagina di benvenuto.

Tratto 1: Fino alla fine del Causse di Quercy.

 

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: alcuni pendii abbastanza ripidi per salire alla cappella di St Jean, poi percorso senza difficoltà.

 

Oggi, il GR65 parte dalla piazza della chiesa e si dirige verso St Géry/Sabatier.
È una stradina che scende tra prati, girasoli e cereali per arrivare all’ingresso del Domaine de St Géry.
I pellegrini non vanno alla tenuta. D’altra parte cosa farebbero lì con le loro scarpe infangate? Si accontenteranno di seguire la strada che rapidamente si trasforma in un sentiero sassoso che inizia a salire sulla collina.
In basso si trova il Domaine de St Géry, augusta residenza di charme dove, a grande distanza dai paparazzi, si rifugiano facoltosi e teste coronate. Da lontano sembra un villaggio, con casa padronale, fienile e colombaia sopra un gioiello di un laghetto. In effetti, i pellegrini non dovrebbero fermarsi qui spesso, se non del tutto. Possono preferire, per piacere o per riluttanza, le yurte di Sabatier, quasi di fronte.
La strada sale sotto querce e frassini fino alla località di Sabatier, dove si può pernottare nella yurta.
Da qui potrai assaporare ancora una volta le delizie dei causses. Un sentiero molto sassoso salirà a una pendenza superiore al 10%.
Qui vi serviranno su un piatto tutte le panoplie: i sassi, le querce quanto volete, e l’immancabile “caselle” che vi aprono le porte sul ciglio della strada. Anche queste le avevamo perse di vista da tempo. E ci sono poche possibilità di trovarle più avanti lungo la strada.
Poi, un ultimo muretto coperto di muschio, e il sentiero lascia definitivamente il causse per ritrovare l’asfalto ingrato.
La strada poi sale dolcemente attraverso la campagna lungo querce e frassini fino alla sommità della collina. Qui è indicata una direzione per Le Clos de Gamel, una sistemazione fuori dal cammino. Va detto qui che i pellegrini spesso esitano a fare deviazioni di oltre 800 metri fuori strada. Lo fanno solo se non hanno trovato alloggio altrove. Miam Miam Dodo elenca tutti questi alloggi fuori dal cammino. L’altra direzione è per la cappella di St Jean Le Froid, a due passi.

La cappella di St Jean Le Froid è stata recentemente restaurata. Per secoli le persone sono venute qui per bagnarsi o bere l’acqua di una vicina sorgente. I reumatismi, si diceva, erano scomparsi come per magia. Forse anche i pellegrini vi immergono i piedi per alleviare i calli!

Non appena esci dalla cappella, il paesaggio cambia, si trasforma drammaticamente. Ci lasciamo alle spalle i sentori dei causses, i querceti per le infinite colture del Quercy Bianco, alla fine del dipartimento del Lot. Gli orizzonti sono nettamente meno tagliati e lo sguardo si spinge molto lontano, dando la sensazione di un infinito irraggiungibile. Il Cammino di Santiago lascia definitivamente le pendici montuose del Massiccio Centrale per colline più dolci, fino a raggiungere nuovamente i Pirenei alla fine del viaggio.
Un’ampia strada sterrata passa dritta tra i raccolti. Abbiamo la sensazione di camminare sulla sabbia, la terra è così bianca. Non stiamo attraversando il Quercy Blanc, giusto?
Da Le Puy i pellegrini hanno conosciuto soprattutto brughiere, alpeggi, rocce e boschi, insomma la bellezza della natura “selvaggia”, dove è bene meditare, isolarsi, sognare ad occhi aperti in mezzo a pacifiche greggi e mandrie. Altri preferiranno geometrie, linee rette, prospettive, la bella disposizione di viti, grano o frutteti che si alternano regolarmente a questa anarchia. Questi troveranno il loro Eden qui.

Querce solitarie o frassini frequentano ancora i campi. Poco dopo, è stata data una nuova direzione per Clos de Gamel ed Escayrac dalle suore, fuori strada.

Ovviamente i paesaggi variano a seconda delle stagioni. A volte ti senti come se non riconoscessi luoghi che ti erano familiari sotto una luce diversa. Quindi, ci presteremo per un piccolo esercizio. Oggi è l’inizio dell’estate e la maggior parte del grano è stata raccolta. Poi il paesaggio diventa più opaco. Quindi passiamo alla tarda primavera qui. È diverso, non è vero? La terra è ancora così bianca, ma le ginestre sono ancora in fiore e il grano è appena cresciuto. Per molti escursionisti, i grani sono più belli quando sono verdi e ondeggiano al vento.

Qui gli appezzamenti agricoli si estendono a perdita d’occhio, semplicemente punteggiati da boschetti, filari di alberi, che creano un paesaggio meno frammentato, quasi lineare. L’orizzonte è infinito, guardando principalmente ai campi di grano non raccolto, o ai campi incolti o in attesa di altri raccolti. All’inizio di luglio, quando passiamo di qui, rimangono solo avena e triticale da raccogliere. Sono già stati raccolti nobili frumenti invernali e primaverili.
Subito dopo il paesaggio si fa più collinoso. Sembra quasi il ritorno dei causses, con pini, frassini e persino qualche carpino, raro nella regione, perso tra le querce.
Però il causse momentaneo si chiude di nuovo ed è il ritorno ai cereali.
Poco dopo il cammino sale su un piccolo colle, dove c’è una piccola strada agricola che segue poco prima di ritrovare lo sterrato.

Tratto 2: Quasi alla fine del dipartimento del Lot.

 

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: percorso senza alcuna difficoltà.

 

E il gioco continua lungo il crinale, tra siepi e campi di grano …
… fino a quando il GR65 cambia registro per un piccolo sentiero che attraversa le erbacce. Già qui hanno modificato il percorso del GR65. Una volta attraversava i campi appena sopra su un’ampia strada sterrata. Gli organizzatori hanno preferito un percorso più diretto nel sottobosco su un piccolo sentiero. Ma guadagnerai solo 200 metri di camminata sulla tappa..
Nel sottobosco troverai grandi querce, ma anche cornioli, aceri di Montpellier, carpini e castagni.
Alla fine del sottobosco il sentiero raggiunge la dipartimentale D4, nei pressi di una deviazione che porta ad un gîte, fuori cammino.
Un tempo, il cammino scendeva un po’ più in alto, nei campi di cereali, soprattutto di frumento. Era una vista mozzafiato a perdita d’occhio. Ma erano i contadini volevano deviare la strada, perché erano stanchi di vedere i pellegrini sfilare nei loro campi? Non lo sapremo mai. Ma non importa, perché se i campi di cereali erano maestosi, il sentiero scendeva più in basso sulla strada dipartimentale, che dovevi seguire. Quindi, gli organizzatori hanno escogitato un’alternativa che, se evita i campi, non è meno affascinante.
Qui, ora, sei al centro di riciclaggio di Montcuq, sulla strada dipartimentale D4 e una larga strada sterrata parte ad angolo retto rispetto alla strada.
La strada sterrata scorre pianeggiante nei prati. Ci sono frassini e noci qui intorno.
Quindi, il cammino lascia la campagna per il sottobosco.
Si addentra allora in un bellissimo sottobosco di latifoglie fittamente ombreggiate, passa nei pressi di una grande roccia calcarea, scavata nei secoli come una grotta.
La passeggiata diventa poi molto piacevole, all’ombra degli alberi. Ampio, il sentiero si restringe tra querce, castagni, carpini, aceri e cornioli. L’umidità è abbastanza presente, sinonimo di presenza di acqua.
Più avanti, il sentiero trova una fontana d’altri tempi, dove l’acqua sgorga dalla roccia, vera oasi di pace e felicità, in questa natura selvaggia.

Poi, il sentiero si addentra nel fitto bosco, dove l’ombra spegne la luce e sale un po’ lungo il discreto costone roccioso.
Presto la pendenza si fa più ripida e il sottobosco ancora più fitto. Hanno anche qui recentemente deviato il percorso.
In cima alla rampa, il cammino passa davanti alle case di pietra di Bousquet.
Il cammino aggira poi il paese, costeggiando le opere in pietra. Quindi una strada va nella campagna.

 

Tratto 3: Su colline e valli intorno a Montcuq.

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: percorso collinare, con pendii segnalati all’uscita di Montcuq, spesso più del 15% nel sottobosco, quando il sentiero risale la collina.

 

Da qui, il GR65 va a giungere il GR di prima. Rispetto al precedente percorso è poco più di un chilometro in più. Rapidamente, l’asfalto cede di nuovo il posto allo sterrato..
Poi, mentre la strada dipartimentale i avvicina, è di nuovo asfalto.

La strada qui costeggia un’ampia campagna, pianeggiante, con aziende. Siamo ormai lontani dai causses, nelle ultime campagne del Lot.

Poi c’è la strada dipartimentale D4, a circa 2 chilometri da Montcuq, sul precedente GR. Gli organizzatori odierni hanno sempre più pianificato di creare una corsia lungo le strade dipartimentali, anche se va detto che qui non è il traffico ad essere esuberante.
Il GR65 segue quindi la strada dipartimentale per un po’ prima di entrare in una strada più piccola, il Chemin du Rouquet.
Quindi ecco che sei partito per due chilometri di malinconia. In questi percorsi, dove non succede niente, devi solo mettere un piede davanti all’altro, dare un’occhiata di tanto in tanto agli alberi, se vi interessa, o osservare i campi che già le messi sono state raccolte. Dobbiamo arredare uno spazio vuoto, beh, non vuoto per tutti, almeno per i contadini.
In questa parte del paese, lo spazio è diviso in prati e colture. In questo periodo dell’anno, resta poco da raccogliere tranne i chicchi meno nobili. Ma, ovviamente, sta diventando sempre più difficile identificare i cereali per l’occhio inesperto. Oggi ci sono più di una dozzina di varietà di grano, da panificazione o no, che crescono a diverse altezze, indipendentemente dal fatto che i contadini le piantino per avere paglia o meno. Di tutti i cereali, l’avena viene spesso raccolta per ultima.
Alla fine della penitenza per molti pellegrini, la strada sterrata inizia la sua discesa verso Montcuq.
Il cammino arriva sulle alture di Montcuq, il cui centro storico si inerpica sulla sommità di una collina. In fondo alla discesa si trova la chiesa di St Privat, un edificio del XVII secolo, senza alcun carattere speciale.
Il GR65 non attraversa il centro storico. Ma la città merita una deviazione. Montcuq è una piccola città di meno di 2.000 abitanti. Le sue stradine dall’aspetto molto medievale si arrampicano all’assalto della chiesa e al castello. Gli alloggi sono abbastanza presenti nella piccola città.
In cima alla collina si trova Saint Hilaire e il suo campanile ottagonale. La chiesa originale risale al XII secolo. Nel XVI secolo, durante le guerre di religione, i protestanti la incendiarono, lasciando solo l’abside, il coro e le absidi. E’ stata ricostruita in seguito. L’attuale campanile a portico risale al XIX secolo. Proprio accanto, su una cupola rocciosa, si trova ancora il mastio di La Roque, che raggiunge un’altezza di 24 metri, unica vestigia di un potente castello fortificato.
Il GR65 lascia Montcuq, scendendo in fondo al villaggio, verso Rouillac.
In fondo alla discesa attraversa il piccolo ruscello di Nègue Vieille. Qui è finita la monotona alternanza dei campi di grano. Ritroveremo il mistero dei boschi che costeggiano i prati.
Rapidamente, un piccolo sentiero sassoso sale poi abbastanza ripido sul fianco della collina, in mezzo ad aceri, querce stentate, castagni e piccoli carpini. Faremo molta strada in compagnia di un cane Golden che si è preso cura di noi a Montcuq. Questa razza ama fare scappatelle in presenza di pellegrini.
Il sentiero stretto è una vera delizia per i pellegrini atletici, meno per i pensionati stanchi, con i ciottoli per divertirsi, con una pendenza spesso superiore al 10% per quasi mezzo chilometro, a volte piccoli muri ricoperti di muschio. Tutto ciò che manca sono i funghi.

Tratto 4: Passando per la bella chiesa di Rouillac.

 

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso: percorso facile, ma con una salita piuttosto ripida verso Bonal.

 

In cima alla salita la vegetazione si fa più strisciante, in mezzo a cespugli, erbe e ginestre.
In cima alla collina la pendenza si fa più agevole e il GR65 raggiunge i prati su un piccolo pianoro.
Il GR65 parte quindi in piano attraverso i prati su una strada asfaltata. Questo è spesso il caso del Cammino di Santiago. Il sottobosco delle colline appartiene al pellegrino, ma gli altipiani appartengono ai contadini. Poi le piccole pietre e la terra lasciano il posto all’asfalto. I trattori si bloccano meno in questo modo. Quindi qui non ci saranno eccezioni. Camminerai sull’asfalto in campagna e su strade sterrate nel sottobosco. Non c’è dubbio che il nostro cane da compagnia sa dove sta andando il Cammino di Santiago.
Al bivio che va verso il paesino di Charry, il GR65 lascia la strada per un piccolo sentiero che si snoda tra i prati, lungo il sottobosco, poi nel bosco più fitto.

Abbiamo regolarmente segnalato la presenza dell’acero di Montpellier. Ecco un campione. A differenza dei grandi aceri, sicomoro o acero campestre, la sua foglia è meno tagliata. Non è come quella sulla bandiera canadese, è semplice e trilobata. È spesso un arbusto con rami fitti, ma che a volte può anche superare i 15 m in condizioni favorevoli. È un albero poco impegnativo e resistente, che tollera molto bene i terreni calcarei e aridi. Pertanto, è abbondante nei causses.

A volte il sentiero si avvicina un po’di più alle masserie, come a dimostrarci che non ci sono solo sterminati sottoboschi e prati nella zona. Una grande fattoria ai margini del bosco ospita cavalli dietro il suo grande cancello in ferro battuto. Questo è ciò che deve essere rilevato da colui che ora è nostro amico per la vita.
In effetti, spesso si volta. “Non hai altro da fare che fermarti e scattare foto di scarso interesse?” deve pensare.
Più avanti il sentiero diventa ripido, con pendenza quasi del 20%, su pietre rotolanti. Il passaggio è breve e atterra sulla strada in un luogo chiamato Roux. Un cane cattivo qui, almeno non il nostro. Da qui possiamo vedere Rouillac dall’altra parte della strada.
Dopo un breve passaggio sulla strada in salita, il GR65 scende in un bucolico sottobosco. Qui crescono alberi maestosi che non sono quelli dei causses, grandi aceri di sicomoro e carpini.

Un carpino di queste dimensioni, così maestoso, non avrai l’occasione di incontrare spesso sul Cammino di Santiago. Più spesso sono cespugli, bassi carpini.

Subito sotto, il nostro amico rinuncerà ad immergersi nel laghetto che è un gioiello. Sarà contento solo di andare a vedere una possibile presenza nella fontana, un tumulo di un’altra epoca. È davvero grazioso qui intorno.
Qui siamo in fondo ad una piccola valle boscosa. Il sentiero risale poi al paesello di Rouillac.
Il sito qui è notevole. Rouillac è una pausa gradita, per il suo punto d’acqua ma soprattutto per i magnifici affreschi della sua chiesa. Si tratta di una bellissima chiesa romanica, risalente al XII secolo, che espone magnifici murales dai colori vivaci, veri scritti del passato.

Il GR65 scende dal grazioso paesino, dove le pietre bianche delle case opulente ci ricordano che siamo nel Quercy Bianco. La pendenza è ripida, più del 10% sulla strada che scende nella pianura sottostante.
In fondo alla discesa vi aspetta una strada asfaltata che corre pianeggiante tra prati e cereali.
Ma il nostro amico ha una bussola negli occhi. Conosce a memoria il percorso e ci indica il punto in cui il GR65 lascia la strada principale per la campagna dove scorre poco più avanti il torrente Tartuguié. Deve voler venire a sguazzare qui nel ruscello.

Il GR65 quindi attraversa l’erba alta lungo le siepi e inizia a salire sulla collina.
A metà salita sfiora uno specchio d’acqua sperduto nell’erba alta.

Tratto 5: Dal dipartimento del Lot a quello del Tarn-et-Garonne.

 

 

Indicazione generale delle difficoltà del corso: impegnativo tragitto, per passare da un dipartimento all’altro,con pendenze spesso vicine al 35% in salita, ma la salita non è eterna.

 

La pendenza diventa quindi più ripida, quasi al 15%, sopra il laghetto per raggiungere i boschi di latifoglie e noci presso la fattoria Bonal in cima alla collina.
Da Bonal una strada scende in campagna costeggiando il sottobosco. Qui c’è l’intera gamma di latifoglie, a volte anche tigli. I frassini abbondano, come al solito, lungo le strade. Il cane è sempre con noi.

Più in basso, la strada passa nei pressi del laghetto Sorbier, una vera sinfonia di verdi caldi, ricchi di sfumature e riflessi.

In fondo alla discesa, la strada attraversa campi di girasole e soia. Non abbiamo visto molti campi di semi oleosi nel Lot. Li vedremo nel Tarn-et-Garonne, a due passi da qui.
A bordo strada ecco un’azienda agricola e un punto ristoro sotto i tigli. In questi luoghi benedetti, pochi pellegrini proseguono dritto. Che siano programmate o semplicemente occasionali, è sempre un grande piacere sorseggiare un caffè o uno sciroppo o fare uno spuntino. Inoltre, questa sosta è stata vantaggiosa per noi per tutta un’altra ragione. Qui è dove abbiamo lasciato il nostro amico. Questi cani, se hanno il collare, non hanno tutti il numero di telefono del proprietario. Questo non lo aveva. Quindi il gestore lo ha rinchiuso per un’ora. Secondo lui, questi cani, che seguono i pellegrini, sanno sempre come tornare all’ovile. E’ sufficiente rilasciarlo più tardi. Infatti il cane, non lo abbiamo più visto da allora.
Ben presto, il campanile di Montlauzun si staglia su una collina di fronte a voi, e la strada sale dolcemente verso di essa.
Poi il pendio diventa gradualmente più ripido, in mezzo a cereali e semi oleosi.
L’ultimo tratto per risalire la collina è molto ripido. Pendenza fino al 20%. Ma non è per sempre.

La strada non sale in cima alla collina di Montlauzun. La visita vale comunque la deviazione per la serenità del sito, la prospettiva a 360 gradi sulla campagna circostante, con la sua chiesetta piantata al centro della piazza. La Chiesa di San Giovanni, di origine sconosciuta, ha subito nei secoli trasformazioni per adottare uno stile neogotico nel XIX secolo. Altri si fermeranno lì per alloggiare nel vecchio presbiterio.

La strada con oltre il 10% di pendenza scende da Montlauzun in una piccola valle. È allora che il GR65 lascia l’asfalto per arrampicarsi nel sottobosco.
Rapidamente, la pendenza diventa impegnativa all’inizio del sentiero stretto, oltre il 10%. La foresta cambierà? Ci sono tanti aceri e castagni quante sono le querce.
Quindi, la pendenza è molto severa su un breve tratto, più del 20% o anche di più. Le rocce sono a filo del terreno.

Siamo già passati di qui. Ai vecchi tempi c’era persino una corda per aiutare i deboli. Gli organizzatori la hanno eliminata, sostenendo che non stavamo scalando le Alpi Dai! Immagina, tuttavia, che in caso di maltempo l’arrampicata sia meno facile.

Attendi il caricamento del video.

Più in alto la vegetazione si fa più fitta e il sentiero attraversa una “caselle” smantellata dal tempo.
Arrivati in cima alla collina, il pendio diventa conciliante nella brughiera. Qui è dove lasciamo Lot per il Tarn-et-Garonne. Il percorso ha attraversato il dipartimento del Lot per quasi tutta la sua larghezza. Un pannello qui annuncia le future meraviglie del Tarn-et-Garonne da ammirare: Lauzerte, Moissac, Auvillar.
I confini, come tutti sanno, sono spesso artificiali, un mito pratico. Gli elementi naturali che definiscono un territorio non sono limiti perché la storia o la società li ha imposti così. Alla natura si disinteressa di ciò. Le querce continueranno a proliferare, scorrendo per chilometri, fino a raggiungere Lespinasse.
È come se i causses fossero migrati qui, ignorando i confini degli uomini.
Più avanti il sentiero lascia il posto ad un’ampia strada sterrata che corre pianeggiante tra il sottobosco e l’avena. Probabilmente è l’unico cereale che riesce a crescere in questa terra arida.
A volte ci sono piccole stradine di campagna che conducono a residenze nei boschi. Senza dubbio non seconde case, ma case di contadini che devono guadagnarsi da vivere qui.

Tratto 6: Lauzerte, lassù, arroccata sulla collina.

 

 

Indicazione generale delle difficoltà del percorso : prima una ripida discesa, qui sulle scale, poi una salita spacca-gambe fino alla cima della collina a Lauzerte.

 

Quindi, l’ampio cammino prosegue per quasi un chilometro in questo paesaggio di causses, immutabile.
Allora, miracolo! Un primo frutteto, organizzato come un vero frutteto con lunghe file di alberi allineati come per andare in guerra. Sì, amici miei! Da Le Puy, non abbiamo quasi mai visto così tanti alberi da frutto perduti nella natura, mai un’architettura così perfetta e una così grande profusione di felicità in attesa. Questa volta arriviamo nel Tarn-et-Garonne, questo è certo!
Quindi, potresti immaginare che il paese cadrà in un altro universo. Assolutamente no, la presenza del frutteto qui è solo temporanea. E il cammino continua a progredire all’ombra delle querce.
Arriviamo più avanti nella località chiamata Lespinasse. Qui usciamo da questo lunga traversata di cresta e il cammino scenderà ripido.
La discesa avviene principalmente su ampie scale in cemento.

Per il piacere…

Attendi il caricamento del video.

In fondo alla discesa il GR65 segue i prati da un sottobosco all’altro, attraverso la campagna. La vegetazione è molto fitta nella regione.
Quando esci dal sottobosco, è per vedere il laghetto di Montjoie sperduto nei grandi campi di girasoli.
In cima ad una collina abbastanza ripida, il cammino arriva al paesino contadino di Montjoie, dove è stato generosamente messo a disposizione dei camminatori un rubinetto d’acqua.
Il cammino allora alterna girasoli e fitto sottobosco, dove le querce sono ancora molto presenti, ma dove si vedono anche i frassini comparire in numero.

Mentre giri nel sottobosco, vedrai Lauzerte arroccato sulla sua collina all’orizzonte. Lauzerte appare vicino, a tiro di pistola, ma è solo un’illusione. È come nel deserto, dove dietro una duna c’è sempre una seconda duna.

Il sentiero prosegue poi nel sottobosco o più spesso ai margini, lungo grandi campi di cereali, girasoli o terreni incolti. Qui, ad ogni curva del sentiero, Lauzerte sembra più vicina.
Non ne dubiti, finirai comunque a Lauzerte. Quindi, una larga strada sterrata si avvicina scendendo verso la città.
Lauzerte poi appare finalmente davanti ai tuoi occhi in fondo alla discesa.
Seguendo la strada dipartimentale, arriverai ad Auléry, dove è raggruppata la zona commerciale della città.
Ancora un piccolo sforzo e sarai arrivato sano e salvo, perché la città è arroccata in alto sulla collina. Una strada asfaltata sale prima verso il paese, poi si trasforma in un piccolo sentiero.
Lauzerte deve essere guadagnata. La pendenza è molto ripida per raggiungere la cittadella.
Più in alto, il sentiero passa vicino al gîte des Figuiers, un importante luogo di ritrovo per i pellegrini.
Tuttavia, non sei ancora alla fine dello sforzo. Dovrai risalire nel sottobosco, prima di trovare l’ultima rampa di asfalto che ti porta alla cittadella.
Lauzerte è uno dei borghi più belli di Francia. Non ci sono dubbi. La città se lo merita in ogni modo. Un tempo era un oppidum romano, chiamato Lucerna, lampada, visibile da lontano come una luce. Il pellegrino ne sa qualcosa mentre si avvicina, ipnotizzato ad ogni svolta della strada dai bastioni che nascondono la città, in alto sul suo promontorio.

La città che aveva più di 3.500 abitanti nei secoli precedenti ha gradualmente perso i suoi abitanti e ora ne conta meno di 1.500. Altri ancora abbandoneranno la città, è quasi scritto. Passeggiando per le vie, si può facilmente intuire che le antiche residenze, in stile gotico o rinascimentale, dovevano aver ospitato una ricca popolazione. La strada è magnifica con le sue case a graticcio. Ma eccola qui, questa magnifica città spesso sembra quasi morta, con edifici molto belli che sono senza dubbio chiusi definitivamente. Basta camminare su e giù per la magnifica Grand Rue, per vedere che le persiane sono chiuse, forse per l’eternità. Gli annunci “in vendita” stanno spuntando ovunque.

In fondo alla Grand Rue, c’è ancora una torre delle mura della città.

Il pellegrino del Cammino di Santiago, dopo diverse tappe trascorse in questi magnifici villaggi dove la vita sta morendo, non si stupisce più di trovarsi quasi solo la sera a passeggiare per la città, frequentando locande. Non può che piangere sulle difficoltà che deve generare la vita delle persone del luogo.

Eppure, al centro di questa città estinta, vive un quartiere, quello situato intorno alla Chiesa di St Barthélemy e la Place des Cornières, un vero gioiello architettonico. La chiesa, risalente al XIV secolo, ha subito nel tempo importanti modifiche. Ha un campanile quadrato molto semplice. Nella piazza ci sono ancora gli edifici di un ex monastero di monaci mendicanti, fondato nel XII secolo, ordine scomparso durante la Rivoluzione francese.

La gente parla ad alta voce e beve lì sulle terrazze, quando sono aperte. Sarebbe stato necessario fare un accertamento per conoscere gli orari e i giorni di apertura dei ristoranti del luogo. Sono anche chiusi? Erano allora, in questa piazza dove il marciapiede si alza come ad augurare un futuro boom.

Gastronomia locale

Il solo Tarn-et-Garonne produce il 85% dei volumi di pere nella regione Midi-Pyrénées. Le due principali varietà coltivate sono Williams e Doyenné-du-Comice. Tutti conoscono la Williams, gustosa e succosa. Ma la Doyenné-du-comice, una pera di fine anno dalle notevoli qualità gustative, merita un’attenzione particolare. Assaggerai anche lì, in stagione, la Beurré-Hardy e la Passe-crassane. E se sei fortunato, potresti anche trovare la famosa pera Auch, che viene coltivata più in basso nel Gers. Menzionata fin dal XV secolo, si distingue per l’assenza di semi e per il suo sapore gustoso.

Alloggi